domingo, 4 de septiembre de 2016

Dermatitis por Hylesia Nigricans, la mariposa negra

Fumigaciones PROPARK

Las características biológicas de los lepidópteros, o sea, mariposas, orugas y polillas, posibilitan el contacto de sus distintos estadios evolutivos con el ser humano.

Se conoce vulgarmente como “bicho quemador” o gata peluda (catta pilosa, del latín) a los estadios larvarios (nomenclatura común para la mayoría de las larvas de lepidópteros diurnos o nocturnos) y como “mariposa negra”, a los estadios adultos de este género.

Hembra
Hylesia es un género de mariposa que produce dermatitis persistente por contacto con pelos de adultos y larvas.

Se han registrado brotes por distintas especies de Hylesia en Méjico, Guyana Francesa, Venezuela, Brasil, Perú, Argentina y Uruguay.

Machos de color normal y amarillo
En Buenos Aires se registran periódicamente brotes de Hylesia Nigricans desde el Delta del Paraná y Tigre hasta Ensenada.

Estos episodios epidémicos han resultado, en ocasiones, con centenares de casos concentrados en tiempo y espacio, generando una sobrecarga de consultas a los sistemas locales de salud, y la percepción por la comunidad de una emergencia sanitaria de origen infeccioso no controladas.

Se denomina erucismo al contacto con las larvas u orugas y lepidopterismo, si el contacto se produce con las mariposas o adultos.

Dermatitis urticante por orugas de Hylesia (erucismo):

Los accidentes suelen ocurrir en los meses calurosos.
Se caracterizan por una lesión eritematosa acompañada de edema, prurito y dolor local urente.
En algunos casos, se observa la impronta del ejemplar. Puede evolucionar con vesículas y desaparece en 3-5 días.

Dermatitis urticante por mariposas Hylesia sp. (lepidopterismo):

Los ejemplares hembra de Hylesia sp. son atraídos por la luz domiciliaria, lo que favorece el contacto de las cerdas abdominales con el hombre, sea por el contacto con la mariposa o por las nubes de pelos y cerdas urticantes, lo que provoca dermatitis aguda con prurito y eritema seguido de lesiones pápulo pruriginosas, que remiten luego de 7-14 días.

Los signos según la descripción de la población, es picazón intensa, brotado, sarpullido, granos tipo sarampión o varicela, granitos de agua y manchas rojas o de sapo. Las zonas expuestas como brazos, piernas, cuello y cara fueron reconocidas como sitio primario.

Ante contactos reiterados en días sucesivos, se pueden agravar las manifestaciones clínicas por sensibilización a la histamina.

Las cerdas (pelos urticantes), al tomar contacto con la piel, se quiebran y penetran generando prurito por la acción de compuestos tóxicos que estas poseen y granuloma por cuerpo extraño.
Conservan su poder urticante tanto en el ambiente como en ejemplares muertos.

Del veneno de las cerdas de Hylesia nigricans se aisló histamina. Además, se han aislado de las cerdas de otras especies de Hylesia algunas proteínas que estarían involucradas en los fenómenos inflamatorios y vasodegenerativos. En Hylesia metabus, se describió una proteasa alcalina, fibrinolítica y de actividad similar a la calicreína, y su actividad podría estar relacionada con la formación de bradiquinina y lisobradiquinina. Esta proteasa, además, sería capaz de causar reacciones de hipersensibilidad retardada. No se posee la misma cantidad de información sobre el veneno contenido en las cerdas de Hylesia nigricans.

Otras manifestaciones clínicas:

Se han relatado casos de queratouveitis y opacidad corneal, causados por pelos urticantes de otras especies de mariposas, lo cual debería tenerse en cuenta si la lesión se produce en los ojos.

Metaerucismo:

Este tercer caso, hasta ahora no descripto en la Argentina, es producido por pelos urticantes de orugas que se mantienen en ambientes naturales.

Históricamente en Argentina, ante un brote epidémico de dermatitis inespecífica se describieron los casos, identificaron los insectos H. nigricans, y se esperó la resolución estacional del mismo.
Sin embargo, la vigilancia y control preventivo de esta mariposa en la etapa larvaria puede efectuarse.

El control de adultos con insecticida, dada su corta sobrevida, de 3 a 6 días y la dispersión eólica de los pelos urticantes, sólo mitiga el impacto de una epidemia ya en desarrollo.

Se recomienda en sitios con antecedentes de casos de dermatitis:

Detectar los árboles infestados, intervenir focalmente si la densidad o ubicación lo hacen necesario entre noviembre y diciembre, alertar al sistema asistencial, pediatras y centros de referencia, observar y registrar el impacto de la intervención en larvas, adultos y desoves, comunicar e involucrar a la comunidad en las actividades, comunicar resultados o fallas a los centros de referencia.

En sitios sin antecedentes de casos en años previos, pero de riesgo por contigüidad o registro histórico:

Alertar al sistema asistencial y centros de referencia ante aumento de demanda espontánea por dermatitis inespecífica entre diciembre y marzo), o por aumento de densidad las larvas de bicho quemador, gata peluda entre octubre y noviembre, realizar la intervención focalizada sólo si las orugas han sido correctamente identificadas y su densidad y localización lo hace recomendable, proceder como en el caso anterior.

Si ocurre un brote de dermatitis:

Alertar al sistema asistencial y a los centros de referencia, comunicar a la comunidad sobre situación, medidas de protección, y que ante mariposas negras muertas se lave el piso antes de barrer, si la fuente de H. nigricans es un área arbolada vecina a una zona urbanizada colocar, entre ambas, luces fuertes de diversión de los insectos.
En todos los casos se debe advertir a la comunidad que los desoves están cubiertos con los pelos urticantes del adulto, y que arrancarlos a mano desnuda puede generar granulomas o nódulos subcutáneos.
Para la vigilancia regional se debe tener en cuenta que las poblaciones de Hylesia presentan picos periódicos, explosiones demográficas generadas por fenómenos naturales o modificaciones del ambiente, que pueden presentar un corrimiento espacial en diferentes años.

Biologia:

Hylesia Nigricans: larvas agrupadas, y postura de huevos
Son insectos de metamorfosis completa, es decir que en su desarrollo pasan por distintos estadios: huevo, larva u oruga, pupa o crisálida y adulto.
Las hembras depositan los huevos sobre las ramas en capas superpuestas de hasta 900 unidades protegidos en un capullo hemisférico de color amarillo, formado por la hembra con pelos de su abdomen y seda.
Al nacer, en primavera, las orugas, se desplazan por ramas, troncos y hojas, alimentándose de brotes y hojas.
La larva completamente desarrollada tiene unos 40 mm de longitud; es de color negruzco con áreas amarillentas y posee tubérculos setíferos muy desarrollados, portadores de los pelos urticantes.
Empupan hacia fines de enero y las mariposas adultas aparecen a principios de marzo.
El estado larval tiene 7 estadíos con diferente comportamiento.

1er estadío larval:
Aproximadamente de 2,5 mm de largo y de color amarillo brillante. En los primeros 2 o 3 días permanecen agrupadas junto al desove, luego comienzan a buscar alguna rama próxima con hojas tiernas para alimentarse. El traslado de un lugar a otro lo realizan agrupadas en forma de procesión. Por este motivo son conocidas en Europa como “procesionarias”. Luego del 7º u 8º día comienzan a alimentarse del parénquima de la hoja respetando las nervaduras. En ese lugar mudan, dejando los pelechos adheridos a la hoja. Este estadio puede durar entre 20 y 25 días.

2º estadío larval:
Se mantienen agrupadas en el envés de las hojas, sin alimentarse durante el primer y segundo día, luego se desplazan hacia una hoja nueva y ahí comienzan a alimentarse dejando intactas las nervaduras. Este estadio dura entre 6 a 7 días.

3er estadío larval:
Se mantienen agrupadas, pero en este caso protegidas por hilos de seda; siempre se ubican en el envés de las hojas, de las que se alimentan respetando las nervaduras. La duración es de 7 a 8 días.

4º estadío larval:
Las larvas permanecen agrupadas en el envés de las hojas, pero los daños son mucho más intensos y visibles, se observan ramas enteras totalmente defoliadas y enredadas con hilos de seda. Esto ocurre normalmente durante el mes de diciembre, cuando las temperaturas son elevadas y en un lapso de 5 a 6 días. Cuando completan el estadio comienzan a descender encolumnadas hacia el tronco principal; las larvas más desarrolladas van adelante. A medida que avanzan dejan filamentos sedosos y pegajosos que secretan y que les permiten una mejor adherencia. Cuando llegan al lugar de concentración todas se agrupan formando un manchón de 10 a 15 mm de ancho o más. La altura en la cual se encuentran puede ser desde la base hacia arriba hasta donde se forma la primera rama. El agrupamiento puede durar 4 a 5 días, comenzando luego la procesión ascendente, quedando en el lugar de concentración los restos de las mudas.

5º estadío larval:
Durante este estadío siguen comportándose como gregarias; se mantienen agrupadas en el envés de las hojas terminales de las ramas, que por el peso de las larvas se doblan hacia abajo. Esas ramas quedan totalmente defoliadas. Son muy movedizas e irritables, al punto que cuando algo las molesta se arrojan al suelo inmediatamente. Cuando llega el momento de mudar, descienden nuevamente en forma de procesión finalizando en un manchón que puede medir 15 a 25 mm de diámetro conteniendo alrededor de 500 a 600 larvas. Al igual que en los estadíos anteriores, la mortalidad es muy baja, ya que casi no se ven afectadas por enemigos naturales. La duración del estadío es de 5 a 6 días.

6º estadío larval:
A partir de este momento entran en una fase solitaria, comienzan a dispersarse y se dirigen a otros árboles donde vivirán en forma independiente. Se observa una gran mortalidad. Al final del período construyen una protección juntando hojas con algunos hilos de seda construyendo una especie de cartucho dentro del cual se producirá la muda. El período tiene una duración de 7 a 8 días.

7º estadío larval:
En este momento las larvas tienen muy poca movilidad y la mayor parte del día lo pasan dentro del cartucho protector, es común encontrar más de una larva dentro del mismo y de esa forma quedan protegidas de las inclemencias ambientales y de los enemigos naturales, los que les producirían una alta mortalidad. Las larvas cuando alcanzan su máximo tamaño llegan a medir hasta 40 mm de largo. El tegumento tiene aspecto aterciopelado, color castaño claro y algo verdoso, con tubérculos oscuros que son portadores de espinas y pelos ramificados. Este estadio transcurre durante la segunda quincena de diciembre y primera de enero.

El adulto es una polilla de mediano tamaño, de color negruzco y con la parte posterior del abdomen cubierta por una capa de pelos sedosos de color dorado.

Luego de la cópula, el macho muere y la hembra vive de 3 a 6 días. En este corto tiempo, la hembra desova en los mismos árboles del año anterior, dato que es importante considerar para el control de la mariposa en las regiones en que es plaga.

Transcurre el invierno como pupa invernante y según la latitud puede tener de una a tres generaciones anuales.

En Argentina, Hylesia nigricans, fue declarada plaga nacional de la agricultura en 1911 por los daños producidos por su larva filófaga.

Suele atacar especies forestales como Platanus sp. (plátano), Fraxinus sp. (fresno), Acer sp. (arce), Quercus sp. (roble), Prunus sp. (ciruelo), Liquidambar sp., Populus sp. (alamo), Salix sp. (sauce), Eucaliptus sp.


Fuente:
Centro Nacional de Diagnóstico e Investigación en Endemo-Epidemias (CeNDIE).
Laboratorios e Institutos de Salud Dr. Carlos G. Malbrán (ANLIS)
Sistema Nacional de Vigilancia y Monitoreo de Plagas - SENASA.
Centro Nacional de Intoxicaciones, Hospital Posadas.
Universidade de Caxias do Sul y Universidade Católica do Rio Grande do Sul, Brasil.



lunes, 27 de junio de 2016

Dermatitis por Paederus, el bicho de fuego

Fumigaciones PROPARK

Esta afección, de la que ya se conocen numerosos casos en nuestro país, se origina cuando la piel se pone en contacto con una sustancia cáustica denominada pederina, que es producida por algunas especies de coleópteros del género Paederus.

Diversas familias de coleópteros poseen cantaridina o paederina en sus fluidos corporales. 
Normalmente estos insectos arrojan una saliva caustica que disuelve la sustancia de su alimentación y poseen vesículas retráctiles anales que también producen esta secreción irritante cuando es molestado.

Las laceraciones que producen en la piel los Paederus son causadas por una amida conocida como paederina o pederina. 
Es una sustancia toxina cristalina de potente acción caustica y vesicante, soluble en agua y alcohol capaz de bloquear la mitosis celular y la síntesis de ADN. Constituye aproximadamente 0.025% del peso en algunas especies y debido a que esta sustancia se encuentra en la hemolinfa y puesto que estos coleópteros no tienen sangrado reflejo, producen vesicación al ser aplastados contra la piel.

Recientemente fue descrito que los machos de Paederus tienen sólo cantidades pequeñas de esta toxina (entre 0.1 a 1.5 µg), mientras las hembras presentan diez veces más paederina (entre 0.2 a 20 µg).
La biosíntesis de la paederina ocurre en sólo ciertas hembras, denominadas positivas (+), las cuales son la mayoría de la población de insectos, mientras que las larvas y varones sólo guardan esta sustancia adquirida maternalmente (es decir, a través de los huevos) o por la ingestión.

Este tóxico es un potente antimetabolito por lo que inhibe la división celular y ha despertado el interés para su uso como un potencial anticanceroso, se llevan a cabo estudios de laboratorio donde se ha empleado para extender la vida de ratones que tienen una variedad de tumores.

Las manifestaciones que puede producir esta sustancia dependen de su concentración, duración de exposición y la respuesta individual. También los factores mecánicos, termales, climáticos, y constitucionales juegan un papel importante en muchas de las reacciones irritantes que produce.

Debido a su naturaleza irritante, el extracto del paederina es capaz de remover completamente marcas de tatuajes y puede ser usado contra pústulas, pólipos nasales y en algunas partes del mundo como automedicación para el tratamiento de vitíligo.

La irritación en la piel o dermatitis aparecen repentinamente cuando accidentalmente este coleóptero es frotado o aplastado sobre la misma. 

Las lesiones se localizan fundamentalmente en áreas expuestas como la cara (con predilección en la región periorbital), cuello, brazos y piernas cerca de las articulaciones. También las lesiones se pueden producir cuando se ahuyenta bruscamente al insecto si se encuentra caminando por la piel ya que como mecanismo de defensa eliminan la paederina que se encuentra almacenada en dos bolsas localizadas próximas al ano. Debido a esto la población cree erróneamente que el insecto “orina” esta sustancia.

Es interesante destacar que no afecta las palmas de las manos ni la planta de los pies por ser la piel de mayor grosor.

En contacto con la piel la paederina tiene propiedades caústico-vesicantes, que provocan eritema, necrosis epidérmica y vesiculación y casi siempre estas lesiones siguen un trayecto lineal.

Las lesiones en la piel pasan por 4 fases:

Fase de inicio: Generalmente entre las primeras 24 y 48 horas. Se observa edema, eritema y en algunos casos pápula y prurito intenso.

Fase de evolución: A partir de las 48 horas, continúa el eritema y se forman vesículas con contenido necrótico. Entre el quinto y octavo día la toxina se difunde lo que origina lesiones secundarias alrededor de la lesión primaria, que da la imagen de contaminación bacteriana y/o micótica. En este lapso las personas manifiestan sentir dolor, en algunos casos fiebre y malestar general.

Fase de regresión: A partir de los ocho días, disminuye el eritema, se forman costras en las lesiones secundarias y luego caen. La lesión primaria empieza a umbilicarse y se forma la costra.

Fase de regresión total: Desaparece el eritema, se reduce el tamaño de la costra primaria la que definitivamente cae entre los 20 a 35 días según la gravedad de la lesión; no deja cicatriz solo una mancha marrón que desaparece después de 5 días más.

Pueden presentarse varias formas clínicas:

Forma lineal: Es la más común. Las lesiones generalmente son lineales y semejan la huella dejada por un latigazo, razón que motivó en los pobladores a llamar “latigazo” al insecto por las lesiones que produce.

Forma localizada: Pequeña forma que causa pocos síntomas por lo cual el paciente se auto medica con diversas sustancias o remedios caseros.

Forma Edematosa: Se localiza en la cara y produce además de eritema y vesículas, un gran edema, especialmente en párpados y mejillas, así como también en genitales.

Forma generalizada: Esta forma se localiza en varios sectores de la piel a la vez, con intensa sintomatología. Generalmente se debe al aplastamiento del insecto con la mano y al contacto de esta que tiene la sustancia irritante con diversas partes del cuerpo.

Herpetiforme: Se presenta por áreas, semeja al Herpes Zoster con el cual se confunde en especial cuando toma un solo lado del cuerpo.
Las manos pueden ser vehículo del líquido tóxico para los genitales y la mucosa ocular, lo que puede provocar lesiones de conjuntivitis y/o blefaritis (conocida en África como ojos rojos de Nairobi).

Una forma de presentación atípica de este tipo de dermatitis es cuando predominan las lesiones descamativas y eritematosas difusas en la parte superior del cuerpo y la cara.
Las complicaciones descritas incluyen la hiperpigmentación pos inflamatoria, infecciones secundarias, exfoliación extensa y dermatitis ulcerada, que en ocasiones requieren la hospitalización.

En nuestro país se han registrado solo dos especies peligrosas: Paederus brasiliensis y Paederus ferus.

Ambos insectos son muy similares, teniendo los adultos el cuerpo alargado, de entre 1 y 1.5 cm, con colores vivos: azul o negro metálico y anaranjado. 

Pertenece al género Paederus, familia Staphylinidae, orden Coleoptera. Su cabeza es prolongada hacia adelante con piezas bucales masticadoras, antenas con once segmentos, protórax subglobular. 
Tiene élitros cortos (que cubre las alas membranosas), por lo que pueden volar, aunque prefieren correr y son sumamente ágiles. Sus patas presentan tarsos de cinco segmentos terminados en uñas. 
El abdomen es aplanado dorsoventralmente, los segmentos normalmente lo mantienen en posición horizontal pero cuando son molestados levantan el abdomen formando un arco característico con el resto del cuerpo. 



Los huevos son puestos individualmente en una substancia húmeda y típicamente se desarrollan de larva a adulto en un periodo de 3-19 días.
Tienen el hábito característico de arquear hacia arriba el abdomen cuando corren o son molestados, un dato de utilidad para su identificación. 
Tiene hábitos nocturnos y es atraído por fuentes de luz artificial, como las luces fluorescentes, se activa durante la noche y a temperaturas mayores de 20°C.

No muerden ni pican ni ocasionan lesiones sólo por caminar sobre la piel.

Existen alrededor de 620 especies del género Paederus distribuídas en todo el mundo, de las cuales alrededor de 30 son capaces de ocasionar este tipo de dermatitis, siendo la más conocida Paederus irritans, presente en Perú y Ecuador.
Se han detectado brotes de dermatitis por Paederus en Australia, Malasia, Sri Lanka, Nigeria, Kenia, Irán, África Central, Uganda, Okinawa, Sierra Leona, Argentina, Brasil, Perú, Venezuela, Ecuador e India.

De acuerdo a la región geográfica donde se encuentra este insecto, la población lo identifica con diferentes nombres, entre los que se encuentran: “yuyi” o “zorrito” en Perú, “bicho del fuego” o “bicho de los vigilantes” en Argentina, “mosca de Nairobi” o “mosca campeón” en Sierra Leona, “araña de drácula” o “balalu” en Irán, “Poto”, “fogo-selvagem”, “trepa-moleque” y “péla-égua” en Brasil, “Culebrilla” en Colombia, “Cantarida”, “Pique-hulle, “Puri-puri” y “Tari-tari” en Venezuela, “Panchos” en México y en Angola  “Ferro em braça”.

Estos insectos comúnmente se alimentan de otros insectos, algunos de ellos plagas como afidos o pulgones que viven en las plantas y también de materias orgánicas en descomposición y en general son considerados beneficiosos para la agricultura.

Prefieren lugares húmedos o cercanos a orillas de ríos, lagos, lagunas o zanjones y aunque habitan en nuestro país desde hace ya muchos años, su presencia solo se hace evidente cuando las poblaciones alcanzan valores inusualmente elevados.

Este incremento obedece principalmente a factores climáticos que los favorecen, tales como precipitaciones copiosas y alta humedad, junto con elevadas temperaturas y amplitud térmica, como los producidos por el fenómeno climático del Niño.

El aumento poblacional, sumado a la pérdida de parte de su hábitat a causa de las crecientes provoca la migración de adultos voladores hacia zonas más urbanizadas e iluminadas, aumentando así la frecuencia de contactos accidentales con seres humanos.



Fuente: Dr Dagoberto Álvarez Aldana, CUBA.
              Gonzalo Segade, INTA.
              Dermatología Pediátrica, Hospital Ramos Mejía y Hospital Alemán.




jueves, 7 de abril de 2016

Plaza Sésamo y OPS educan a las familias sobre el Zika

Fumigaciones PROPARK

Los personajes de Plaza Sésamo Elmo y Raya están dando a conocer información importante sobre el zika y llamando la atención sobre la manera de reducir la propagación de virus que transmite el mosquito, y que hasta el momento se ha reportado en 33 países y territorios de las Américas.

En dos mensajes de servicio público, los amigos de Plaza Sésamo comparten consejos para evitar las picaduras de mosquitos con las familias de América Latina y el Caribe, como parte de un esfuerzo conjunto con la Organización Panamericana de la Salud (OPS), que es la oficina regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud.

El primer mensaje de Elmo y Raya apunta a detener la propagación del virus desde el comienzo. Los personajes enseñan a los niños cómo eliminar los criaderos de mosquitos al no permitir que el agua estancada se acumule, vaciando y cubriendo recipientes de agua y cubriendo los contenedores de basura.

En el segundo anuncio de servicio público, Elmo y Raya enseñan a los niños cómo evitar las picaduras usando camisas mangas largas y pantalones, repelente, y manteniendo puertas y ventanas con mosquiteros o mallas para que los mosquitos no se metan en la casa. "Si el mosquito no te pica, adiós zika", dicen los amigos.


Los dos mensajes de servicio público de 30 segundos estarán disponibles en español e inglés, así como en portugués para el público de Brasil.

"Estamos encantados de colaborar de nuevo con "Sesame Workshop" en este importante acercamiento a quienes viven en la región, como parte de nuestra campaña para educar al público sobre la prevención del zika," dijo Marcos Espinal, director del Departamento de Enfermedades Transmisibles de la OPS/OMS.

"La herramienta más importante para combatir el zika y, al mismo tiempo, el dengue y el chikungunya, es el control de los mosquitos Aedes aegypti que transmiten estas enfermedades. Como estos mosquitos viven en y alrededor de las casas, esto tomará un esfuerzo concertado con la participación de la comunidad para reducir el número de mosquitos en las Américas. También estamos buscando urgentemente mejorar los métodos de control que incluyen insecticidas y otras tecnologías ", agregó Espinal.
Plaza Sésamo siempre ha estado comprometido a producir programas educativos que tienen impacto directo en comunidades especialmente vulnerables," dijo Lewis Kofsky, Vicepresidente para América Latina, International Media Business, "Sesame Workshop". 

"Del mismo modo que traemos lecciones sobre ABC y 123 para mantener la mente del niño sano, también creamos mensajes que mantienen sus cuerpos y logran el bienestar emocional saludable. Estamos orgullosos de trabajar con la OPS en ofrecer este nuevo contenido para ayudar a generar conciencia sobre Zika".

"Sesame Workshop", la organización educativa sin fines de lucro que produce Plaza Sésamo y otros programas educativos, ganó el premio "Campeón de la Salud" de la OPS en 2009, por su promoción y participación en la Semana de Vacunación en las Américas. Plaza Sésamo se puede ver en toda América Latina.
"Sesame Workshop" es la organización sin fines de lucro que produce Plaza Sésamo, el programa de televisión pionero que ha estado ayudando a los niños a crecer más inteligentes, más fuertes y más amables desde 1969.
Hoy en día "Sesame Workshop" es una fuerza educativa global para el cambio, con la misión de llegar a los niños más vulnerables del mundo. Es activa en más de 150 países, sirviendo a los niños a través de una amplia gama de medios de comunicación y programas de impacto social, todos basados en la investigación rigurosa y adaptada a las necesidades individuales y las culturas de las comunidades que sirven.

Actualización de la OPS sobre el Zika
Desde la detección del virus del Zika en Brasil en 2015 hasta la fecha, 33 países/territorios de las Américas confirmaron casos autóctonos (transmisión vectorial) de infección por virus del Zika (Figura 1). No hay nuevos países o territorios que hayan confirmado la transmisión vectorial en las dos semanas anteriores.
Figura 1. Países y territorios con casos autóctonos (transmisión vectorial), confirmados de infección por virus del Zika 2015-2016 (actualizado al 29 de marzo de 2016).

Transmisión sexual del virus del Zika 
Si bien el modo principal de la transmisión de virus del Zika es vectorial, durante la epidemia en curso en las Américas, el sistema de vigilancia de los países sin circulación autóctona o sin presencia del mosquito vector ha detectado casos de enfermedad por virus del Zika transmitidos por vía sexual. En los ocho casos descritos a continuación, la transmisión se produjo en las parejas que habían tenido contacto sexual con hombres con antecedentes de viaje a países con circulación del virus del Zika y todos ellos presentaron síntomas de la enfermedad por el virus del Zika, poco antes o en el momento del contacto sexual. En la Región de las Américas, se reportaron casos de transmisión sexual del virus Zika en Argentina, Chile y los Estados Unidos de América. 
Argentina
El 29 de febrero, Argentina notificó el primer caso de transmisión sexual en una mujer de Córdoba que no había viajado fuera del país, y que tuvo contacto sexual con una pareja que viajó a Colombia. La pareja había presentado síntomas del virus Zika y la infección fue confirmada por laboratorio por la técnica de MAC-ELISA. Hasta la fecha,  no se ha detectado transmisión vectorial autóctona del virus del Zika en Argentina. 
Chile 
El 26 de marzo, el Ministerio de Salud de Chile informó que el laboratorio de la Universidad Católica de Chile, confirmó el primer caso de transmisión sexual del virus del Zika en Chile continental, donde no se ha detectado presencia del vector ni transmisión vectorial autóctona del virus del Zika. La pareja masculina, que estaba sintomática en el momento del contacto sexual sin protección, se cree que se había infectado con el virus del Zika durante su viaje a Haití, poco antes del inicio de los síntomas.
Estados Unidos de América 
Entre febrero y marzo de 2016 en los Estados Unidos se registraron 6 casos confirmados de enfermedad por virus del Zika transmitidos sexualmente. En todos los casos en los que se documentó el tipo de contacto sexual, el mismo fue sin protección y se produjo cuando la pareja masculina fue sintomática o poco después de la finalización de los síntomas. La edad media de los casos fue de 22,5 años con un rango de 19 a 55 años. En tres casos en lo que la información estaba disponible, la transmisión se produjo en las mujeres que habían tenido contacto con sus parejas masculinas que presentaban síntomas de enfermedad por virus del Zika después de viajar a áreas con transmisión del Zika. Las parejas desarrollaron posteriormente síntomas de enfermedad por el virus del Zika, en un rango entre10 a 14 días después del contacto sexual.
Detección del virus del Zika en semen
Se han documentado por lo menos tres casos s en los que se aisló el virus del Zika a partir de muestras de semen colectadas al menos dos semanas después de la aparición de la enfermedad, cuando el virus del Zika era indetectable en muestra de sangre por la técnica de RT- PCR. En un caso, se tomaron muestras de suero, orina y semen a un hombre de 68 años de edad que presentó síntomas del virus del Zika después de un viaje a las Islas Cook. Ver informe completo. A los 27 y 62 días después del inicio de la enfermedad, sólo el semen era positivo para el virus del Zika a través de la técnica de PCR en tiempo real. No se colectaron muestras seriadas de semen para estos casos y se desconoce la duración de la persistencia del virus Zika en el semen.
Zika virus en gestantes 
Dieciocho países y territorios de las Américas notificaron casos de enfermedad por virus del Zika en gestantes: Barbados, Brasil, Bolivia, Colombia, Costa Rica, la República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Guayana Francesa, Guadalupe, Guatemala, Martinica, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Puerto Rico y San Martín. A continuación, se presentan datos de la vigilancia en mujeres gestantes en Colombia, Honduras y Puerto Rico. 
En Colombia, desde el inicio del brote hasta la semana epidemiológica (SE) 11 de 2016, se registraron 10.812 mujeres embarazadas con sospecha o confirmación de infección por el virus del Zika. De éstas, 997 fueron clasificadas como casos confirmados por laboratorio y las restantes 9.815 habían presentado síntomas de la enfermedad por el virus del Zika sin confirmación de laboratorio. 
En Honduras, se han registrado 68 mujeres embarazadas infectadas por el virus del Zika, de las cuales 41 presentaron síntomas de enfermedad por el virus del Zika durante el primer y segundo trimestre del embarazo. 
En Puerto Rico, 40 mujeres embarazadas han sido confirmadas por laboratorio con infección por el virus del Zika; de las cuales 27 presentaron síntomas y 13 eran asintomáticas. 
Aumento de microcefalia congénita y otras alteraciones del sistema nervioso central
Microcefalia congénita en Brasil   
De acuerdo a lo publicado por el Ministerio de Salud de Brasil, desde el 22 de octubre de 2015 y hasta el 26 de marzo de 2016, se notificaron a nivel nacional 6.776 casos sospechosos de microcefalia u otra malformación del sistema nervioso central en los recién nacidos. De éstos, 2.485 casos (37%) fueron investigados, de los cuales 944 fueron confirmados como microcefalia y/u otras malformaciones del sistema nervioso central (SNC) y / o con evidencia sugerente de infección congénita. Del total de casos notificados, 1.541 fueron descartados y 4.291 continúan bajo investigación. 
Los casos confirmados de microcefalia, han sido identificados en 21 de las 27 Unidades Federativas; sin embargo, 95% (895) de los casos confirmados y 76% (3.276) de los casos sospechosos fueron notificados en la región Noreste (Figura 2). 
Figura 2. Casos de microcefalia, según clasificación y región de Brasil, SE 2 a 12 de 2016.

Fuente: Ministerio de Salud de Brasil.
Hasta la SE 12 de 2016, se registraron 208 defunciones (incluyendo abortos involuntarios o muertes fetales) entre los casos de microcefalia y / o malformación del sistema nervioso central, de los cuales 47 han sido confirmados como sugerente de infección congénita. 
Un estudio realizado en el estado de Pernambuco, Brasil, sobre la caracterización clínica de 104 niños nacidos en el año 2015 con microcefalia, fue publicado esta semana. Los investigadores entrevistaron a 159 madres (59 de forma retrospectiva) para indagar sobre el antecedente de exantema durante el embarazo. Se identificaron 70 recién nacidos con microcefalia severa, definido en el estudio como perímetro cefálico 30 cms. Las pruebas de imagen realizadas en 58 lactantes detectaron anormalidades radiológicas, incluyendo calcificaciones principalmente en la unión cortical/subcortical (93%), evidencia de malformaciones del desarrollo cortical incluyendo la lisencefalia (69%) y la dilatación ventricular (66%). Al momento del estudio, no se disponía de pruebas de laboratorio para la detección de la infección por virus del Zika y la prueba para detectar agentes del TORCH, se realizó sólo en algunos casos. El estudio indica la ocurrencia de un brote severo con el mayor número de casos en octubre de 2015. Estos resultados brindan información no sólo sobre la microcefalia congénita severa sino también sobre otras anomalías congénitas severas.
Al igual que lo informado en la última actualización Epidemiológica del 24 de marzo de 2016, los tres arbovirus que circulan en Pernambuco (chikungunya, dengue y Zika) y los casos notificados de microcefalia siguen una tendencia a la baja en la SE 11, tal como se indica en la figura 3. Entre la SE 47 de 2015 y la SE 11 de 2016, se notificó un mayor número de casos de chikungunya en comparación con el mismo periodo de 2015. Además, entre la SE 1 y SE 11 de 2016 se registraron 40.462 casos de dengue, cifra que es casi el doble de la registrada en el mismo periodo del año anterior. 
Entre la SE 5 y 11 de 2016, en el estado de Pernambuco, se registró un promedio de 39 casos semanales de microcefalia; es decir, 10 casos menos que el promedio semanal de la semana anterior.
Figura 3. Casos notificados de virus chikungunya, dengue, Zika, y microcefalia en el estado de Pernambuco, Brasil, por semana epidemiológica, 2015-2016 

Fuente: Secretaria de Salud del estado de Pernambuco, Brasil
Colombia 
El 30 de marzo, Colombia informó 50 nacidos vivos con sospecha de microcefalia detectados entre el 4 de enero de 2016 y el 20 marzo de 2016. Esta cifra representa un aumento en comparación con la media histórica anual esperada (140 casos por año). De los 50 casos registrados, 16 fueron descartados. De los 34 casos restantes, dos fueron descartados por no cumplir con los criterios nacionales para la asociación de microcefalia con infección por el virus del Zika. Los casos restantes (32) están bajo investigación, con el fin de establecer la asociación con la infección por virus Zika. Hasta el momento, en 8 de estos 32 casos de microcefalia se detectó la infección por el virus del Zika a través de la técnica de PCR en tiempo real. La investigación está en curso y se espera más información.
Martinica 
El 21 de diciembre, Martinica confirmó la transmisión vectorial autóctona del virus Zika, siendo la primera isla en el Caribe que detectó dicha transmisión. El 24 de marzo, el Ministerio de Salud de Francia, confirmó el primer caso de microcefalia relacionado con el virus del Zika en Martinica. El diagnóstico de la microcefalia se realizó mediante ecografía a las 22 semanas de gestación. La infección por el virus del Zika se detectó a través del análisis de muestras de sangre y fluido amniótico fetal mediante la técnica de PCR. En la madre, la serología en muestras de sangre fue positivo para el virus del Zika en enero y febrero.
Síndrome de Guillain-Barré (SGB) y otras manifestaciones neurológicas                                
Hasta la fecha, 8 países y territorios de la Región han reportado un aumento de SGB (Brasil, Colombia, El Salvador, Honduras, Martinica, la República Dominicana, Suriname y Venezuela) con al menos un caso de SGB en el que se confirmó por laboratorio la infección por el virus del Zika (Tabla 1). 
Tabla 1. Países y territorios de las Américas con casos de Síndrome de Guillain-Barré (SGB) en el contexto de circulación del virus del Zika (actualizado al 30 de marzo de 2016).

Adicionalmente, en la Región se han detectado otros síndromes neurológicos asociados al virus del Zika. Guadalupe ha notificado un caso de mielitis en el que se detectó la infección por virus del Zika en líquido cefalorraquídeo (LCR) y Martinica notificó 3 casos de síndromes neurológicos severos entre los casos confirmados de virus del Zika. 
Aumento de SGB y otras manifestaciones neurológicas en Colombia 
Desde el inicio de la vigilancia intensificada del síndrome neurológico en diciembre de 2015 hasta la SE 10 de 2016, Colombia detectó 381 casos de síndrome neurológico con historia previa de infección por virus del Zika, incluyendo 258 casos de SGB y otras condiciones neurológicas similares, como la polineuropatía ascendente. En 7% (18) de los casos de SGB y en 6% (24 casos) del total de síndromes neurológicos se realizó la prueba para determinar la infección por el virus del Zika.  
El mayor número de casos de síndrome neurológico se informó en la región del Caribe (Antioquia, Atlántico, Barranquilla, Cordoba y Sucre), donde se detectaron los primeros brotes por el virus del Zika en el país, Figura 4. El Norte de Santander está registrando el mayor número de casos de SGB (77 casos) y el mayor número de casos de enfermedad por virus del Zika.  Valle y Huila registran el segundo y tercer número más alto de casos de virus Zika, respectivamente; así como también un alto número de casos de SGB. La distribución geográfica de los casos de síndrome neurológico por entidad territorial demuestra una asociación espacial entre SGB y virus Zika.
Figura 4. Entidades territoriales con casos notificados de enfermedad por virus del Zika y síndrome neurológico, Colombia, diciembre 2015 hasta el 19 de marzo de 2016.

Además, se observó que el aumento de los casos de SGB detectados en el país corresponde a la curva epidemiológica de los casos sospechosos de casos de enfermedad por el virus del Zika (Figura 5). La figura 5 indica una asociación temporal entre los casos de SGB y casos de enfermedad por el virus del Zika detectados en Colombia.  
Figura 5. Casos notificados de chikungunya, dengue, Zika y SGB en Colombia según mes de reporte, 2015-2016. 

Fuente: Ministerio de Salud y Protección Social de Colombia
Aumento de SGB en República Dominicana 
Antes de la introducción del virus del Zika en la Región de las Américas, la República Dominicana registró brotes de dengue y chikungunya. Los primeros casos de chikungunya se registraron en marzo de 2014. Después de una disminución del número de casos de dengue notificados en ese país a principios de 2015, se observó un aumento en el segundo semestre de 2015 en octubre. Al comparar la dinámica de dengue, chikungunya y Zika con la incidencia de casos de SGB, que alcanzó su punto máximo en febrero de 2016, se observa una correlación temporal entre los casos de SGB y de enfermedad por el virus del Zika, tal como se ha observado en Colombia y en El Salvador.
Figura 6. Casos notificados de chikungunya, dengue, virus del Zika y SGB en la República Dominicana según mes de reporte, 2015-2016

Fuente: Ministerio de Salud de la República Dominicana 
Aumento de SGB en Honduras 
En 2015, Honduras registró un brote de dengue y chikungunya con un aumento de ambas enfermedades en julio. Hacia finales de 2015 la epicurva de dengue y chikungunya muestran una tendencia a la baja, con un ligero aumento a partir de diciembre coincidiendo con la detección de los primeros casos autóctonos de enfermedad por el virus del Zika en el país. Al igual que en la República Dominicana, se observa una correlación temporal entre el aumento de los casos de enfermedad por el virus del Zika  y la mayor incidencia de casos de SGB en enero y febrero de 2016.
Figura 7. Casos notificados de chikungunya, dengue, virus del Zika y SGB en Honduras según mes de reporte, 2015-2016

Fuente: Ministerio de Salud de Honduras 
SGB y otros síndromes neurológicos en Martinica
Entre los territorios franceses en las Américas, que incluyen la Guayana Francesa, Guadalupe, Martinica, San Bartolomé y San Martín y Martinica), este último territorio informa el mayor número de casos sospechosos de enfermedad por el virus del Zika con un total de 14.320. Cuando se compara con otras colectividades francesas de América, Martinica también notifica el mayor número de casos de SGB incluyendo 5 casos de SGB con infección confirmada para el virus del Zika y cuatro casos adicionales de SGB en los que los resultados de laboratorio están pendientes. No se dispone de datos históricos que permitan calcular la línea de base prevista para el número de casos de SGB para Martinica y por lo tanto no se ha definido el umbral esperado. Sin embargo, se ha observado un aumento en el número de casos de SGB en comparación con lo registrado en las semanas anteriores. Por otra parte, se identificaron tres síndromes neurológicos graves entre los casos confirmados de infección por el virus del Zika. 
Nuevos hallazgos 
Infección por el virus del Zika - Viremia materna prolongada y anomalías cerebrales fetales 

La revista New England Journal of Medicine publicó un informe sobre una mujer embarazada de 33 años de edad que desarrolló síntomas de enfermedad por virus del Zika en la 11ava semana gestacional al regreso de su viaje por México, Guatemala y Belice (a finales de noviembre de 2015). La muestra analizada demostró presencia de IgG e IgM anti-zika virus. Las recomendaciones actuales con relación a la toma de muestra para el diagnóstico de laboratorio de infección por el virus del Zika indican que la viremia del virus del Zika tiene una duración de menos de una semana después de la aparición de la infección. Sin embargo, en este caso en particular se detectó el ARN del virus Zika en el suero de la mujer embarazada a las 4 semanas y 10 semanas después del inicio de síntomas, pero no en el momento del parto. La paciente eligió la interrupción del embarazo a las 21 semanas de gestación. Al estudiar las cargas virales fetal y materna, mediante la técnica de PCR en tiempo real cuantitativa, la más alta carga viral del Zika se detectó en el cerebro fetal, con cargas virales sustanciales en la placenta, las membranas fetales y el cordón umbilical. Menores cantidades de ARN del virus del Zika se encontraron en el músculo fetal, hígado, pulmón y bazo, así como en el líquido amniótico. Los investigadores sospechan que la viremia persistente del virus del Zika descrito en la madre, fue una consecuencia de la replicación viral en el feto o la placenta que tenía una alta carga viral. No se detectaron otros agentes TORCH en el líquido amniótico. El estudio también presentó resultados de los estudios histopatológicos postmortem realizados, los cuales indicaron la pérdida de neuronas intermedia posmigratoria diferenciadas a través del mecanismo de apoptosis. Sin embargo, se observó la preservación de las neuronas diferenciadas en los ganglios basales, la región límbica, y la médula espinal dorsal.