Chinche de la Cama como Vector del Chagas

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Hasta ahora las chinches de la cama no habían sido consideradas como un problema de salud pública debido a que no se han documentado como transmisores de enfermedades como la malaria, la fiebre amarilla, el dengue, u otros. 

Sin embargo, esa condición ha cambiado.

Un nuevo estudio de investigadores de Medicina de Penn en el Centro de Epidemiología Clínica y Bioestadística demostró que las chinches pueden transmitir Trypanosoma cruzi , el parásito que causa la enfermedad de Chagas, una de las enfermedades más prevalentes y mortales en las Américas.

Los insectos que hasta ahora se conocían como transmisores de Chagas son las vinchucas.
En Argentina hay sólo una especie de vinchuca que convive con el hombre en el interior de las viviendas, se alimenta con su sangre y transmite la dolencia en cuestión a través de sus deyecciones: el TRIATOMA INFESTANS.

En un estudio publicado en la revista American Journal de Medicina Tropical e Higiene , el autor principal, Michael Z. Levy, PhD, profesor asistente en el Departamento de Bioestadística y Epidemiología de la Universidad de la Escuela de Medicina Perelman de Pennsylvania, y los investigadores de la Universidad Peruana Cayetano Heredia en Perú llevaron  cabo una serie de experimentos de laboratorio que demostró que la transmisión bidireccional de T. cruzi entre los ratones y los insectos de la cama era factible.

En el primer experimento  en el Centro de Investigación de Enfermedades zoonóticas en Arequipa, Perú, los investigadores expusieron a 10 ratones que fueron infectados con el parásito a 20 chinches infectadas cada tres días durante un mes. De alrededor de 2.000 insectos de la cama utilizados en el experimento, la mayoría adquirió T. cruzi después de alimentarse de los ratones infectados. 

En un experimento separado para probar la transmisión encontraron que 9 de cada 12 (75 por ciento) de los ratones no infectados adquirió el parásito después de vivir durante 30 días con 20 chinches infectadas.

En un tercer experimento, los investigadores lograron infectar a los ratones mediante la colocación de las heces de chinches infectadas en la piel del animal que, o bien habían sido inflamada por las picaduras de insecto de la cama, o raspada con una aguja. Cuatro de cada 10 ratones (40 por ciento) adquirieron el parásito de esta manera; uno de cada cinco (20 por ciento) estaba infectado cuando la piel se perfora  sólo por las picaduras del insecto.

"Hemos demostrado que la chinche puede adquirir y transmitir el parásito. Nuestro próximo paso es determinar si son o llegarán a ser, un vector importante en la epidemiología de la enfermedad de Chagas ", dijo Levy.
"Nunca he visto tantos parásitos en un insecto", dijo Renzo Salazar, un biólogo de la Universidad Peruana Cayetano Heredia y el co-autor del estudio. "Yo esperaba un escenario con muy baja infección, pero encontramos muchos parásitos - que realmente se replican bien en el intestino de los insectos de la cama."

En estos días, en los EE.UU, más personas están siendo infectadas con T. cruzi que nunca. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que el número de casos de enfermedad de Chagas en los EE.UU. hoy en día podría ser tan alto como 300.000.

"Si el parásito comienza a extenderse a través de insectos de la cama, décadas de progreso en el control de la enfermedad de Chagas en las Américas podrían ser borrados, y no tendrían los medios a nuestra disposición para repetir lo que se ha logrado", dijo Levy.

A menudo se lo menciona como un asesino silencioso, la enfermedad de Chagas es difícil de diagnosticar en sus primeras etapas, porque los síntomas son leves o inexistentes. Los parásitos se ocultan principalmente en el corazón y el músculo digestivo, y con el tiempo puede causar trastornos cardíacos y problemas digestivos o neurológicos veces. En años posteriores, la infección puede conducir a la muerte súbita o insuficiencia cardíaca causada por la destrucción progresiva del músculo cardíaco. Aunque hay algunos fármacos para tratar la enfermedad de Chagas, se vuelven menos eficaces cuanto más tiempo una persona está infectada.

El largo período asintomático de la enfermedad de Chagas complica la vigilancia de nuevos brotes de transmisión. En Arequipa, Perú, miles se infectaron con el parásito antes de que un caso apareciera en el hospital. Lo mismo podría suceder en las ciudades en los Estados Unidos si el parásito fuera a surgir en las poblaciones de chinches, según los autores.